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Bienvenue sur le site du d?partement d'informatique

L'informatique est un ensemble extr?mement vaste de connaissances, probablement aussi vaste que l'ensemble des sciences exp?rimentales, et les outils utilis?s dans chacun des domaines qui la constituent (la compilation, la cryptologie, l'informatique graphique, ...) sont aussi diff?rents que ceux de la physique de la mati?re condens?e et de la biologie cellulaire. Toutefois, toutes les branches de l'informatique partagent un certain nombre de concepts : ceux d'algorithme, de programme et de machine.

Vaste ensemble de connaissances, l'informatique est ?galement un ensemble tr?s vaste de m?tiers : les ing?nieurs qui con?oivent des syst?mes embarqu?s et ceux qui d?ploient des syst?mes d'information dans les entreprises, ceux qui con?oivent de nouveaux circuits int?gr?s et ceux qui con?oivent de nouveaux moteurs de recherche, les chercheurs qui d?finissent des protocoles de communication et ceux qui cherchent ? s?parer des classes de complexit?, exercent des m?tiers tr?s diff?rents, mais sont tous informaticiens.

? l'instar des math?matiques, l'informatique est aussi un langage de mod?lisation employ? par les autres sciences. Ainsi, un domaine aussi ancien que la grammaire a connu un nouveau d?part au milieu du XXe si?cle quand on a compris que la grammaire d'une langue devait permettre de d?finir un algorithme qui indique si une phrase est correcte ou non dans cette langue. De m?me, des langages d?velopp?s pour mod?liser des syst?mes r?partis sont aujourd'hui utilis?s pour d?crire le fonctionnement de la cellule. Plus g?n?ralement, l'informatique a promu une nouvelle forme de rigueur dans la description des ph?nom?nes naturels et artificiels, en attirant l'attention sur l'importance du choix du langage dans lesquels ces ph?nom?nes sont d?crits.

Certaines parties de l'informatiques font aujourd'hui partie de la connaissances de l'honn?te homme, et ne pas savoir se servir d'un traitement de texte ou d'un navigateur est souvent assimil? ? une forme d'ill?trisme. De m?me, savoir ?crire un programme pour tester une id?e, conna?tre les algorithmes fondamentaux et la complexit? en temps des probl?mes les plus courants, conna?tre la diff?rence entre une communication s?curis?e et non s?curis?e, savoir nommer les diff?rentes parties d'un ordinateur et conna?tre les principes d'organisation des r?seaux, fait partie de la culture g?n?rale des ing?nieurs fonctionnaires et chercheurs d'aujourd'hui.

L'objectif du d?partement est de donner ? tous les ?l?ves de l'?cole les connaissances fondamentales que doivent aujourd'hui poss?der tous les ing?nieurs, tous les fonctionnaires et tous les chercheurs, et d'amener les ?l?ves qui choissent de se sp?cialiser en informatique ? avoir ? la fois, une vue d'ensemble de la discipline, et une connaissance approfondie des d?veloppements r?cents dans un domaine qu'ils auront choisi.

© École Polytechnique, 91128 Palaiseau Cedex, FRANCE